Los científicos piensan que saben cómo el estrés causa canas

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Lo siento, mamá y papá: resulta que es posible que no hayas exagerado cuando nos dijiste que tus hijos te pusieron canoso. El estrés puede desempeñar un papel clave en la rapidez con que el cabello pasa de teñido a cenizo, sugiere un estudio de Trusted Source publicado la semana pasada en la revista Nature.

Los científicos han entendido durante mucho tiempo que es posible un vínculo entre el estrés y las canas, pero esta nueva investigación de la Universidad de Harvard en Massachusetts prueba más profundamente los mecanismos exactos en juego. Las pruebas iniciales de los investigadores observaron de cerca el cortisol, la “hormona del estrés” que surge en el cuerpo cuando una persona experimenta una respuesta de “lucha o huida”. Es una función corporal importante, pero la presencia a largo plazo de cortisol elevado está relacionada con una serie de resultados negativos para la salud.

Pero el culpable terminó siendo una parte diferente de la respuesta de lucha o huida del cuerpo: el sistema nervioso simpático. Estos nervios están en todo el cuerpo, incluida la incursión en cada folículo piloso, informaron los investigadores. Los productos químicos liberados durante la respuesta al estrés, específicamente la noradrenalina, hacen que las células madre productoras de pigmento se activen prematuramente, agotando las “reservas” de color del cabello.

“El impacto perjudicial del estrés que descubrimos fue más allá de lo que imaginaba”, dijo Ya-Chieh Hsu, PhD, autor principal del estudio y profesor asociado de células madre y biología regenerativa en Harvard, en un comunicado de prensa. “Después de unos pocos días, se perdieron todas las células madre regeneradoras de pigmento. Una vez que se han ido, ya no puedes regenerar pigmentos. El daño es permanente.

¿Por qué nos ponemos grises?

Pero el estrés no es la única razón, ni siquiera la principal, por la que la mayoría de las personas tienen canas. En la mayoría de los casos, es una genética simple.

“El cabello gris es causado por la pérdida de melanocitos (células pigmentarias) en el folículo piloso. Esto sucede a medida que envejecemos y, desafortunadamente, no existe un tratamiento que pueda restaurar estas células y el pigmento que producen, melanina “, dijo la Dra. Lindsey A. Bordone, dermatóloga de ColumbiaDoctors y profesora asistente de dermatología en el Centro Médico de la Universidad de Columbia en Nueva York, le dijo. “Los factores genéticos determinan cuándo te vuelves gris. No hay nada que pueda hacerse médicamente para evitar que esto suceda cuando está genéticamente predeterminado que suceda “.

Eso no significa que los factores ambientales, como el estrés, no desempeñen un papel. Fumar, por ejemplo, es un factor de riesgo conocido para el envejecimiento prematuro, de acuerdo con un estudio de 2013, Fuente Confiada. Así que deja el hábito si quieres mantener ese color un poco más. Otros factores que contribuyen al envejecimiento prematuro incluyen deficiencias en proteínas, vitamina B-12, cobre y hierro, así como el envejecimiento debido en parte a una acumulación de estrés oxidativo.

Ese estrés es provocado por un desequilibrio entre los radicales libres y los antioxidantes en su cuerpo que pueden dañar los tejidos, las proteínas y el ADN, dijo Kasey Nichols, NMD, un médico de Arizona y experto en salud de Rave Reviews. Y cierto grado de estrés oxidativo es una parte natural de la vida. “Esperaríamos aumentar las canas a medida que avanzamos en edad, y vemos un aumento del 10 por ciento en la probabilidad de desarrollar canas por cada década después de los 30 años”, dijo Nichols.

Los cambios que puede seguir para retrasar los grises prematuros incluyen una dieta rica en ácidos grasos omega-3, como nueces y pescado graso, no pasar demasiado tiempo en la luz ultravioleta del sol que daña la piel y el cabello, y tomar vitamina B -12 y suplementos de vitamina B-6. Dicho esto, si te estás volviendo gris prematuramente, no estaría de más ir a un chequeo solo en caso de que los factores genéticos naturales no sean el único culpable.

Investigación futura

La nueva investigación de Harvard es solo un estudio en ratones, por lo que sería necesario replicar los mismos resultados en un estudio en humanos para fortalecer los hallazgos. Pero la investigación de Harvard tiene implicaciones mucho más allá del cabello canoso, con el cambio de color del cabello simplemente como un signo obvio de otros cambios internos como resultado del estrés prolongado.

“Al comprender con precisión cómo el estrés afecta a las células madre que regeneran el pigmento, hemos sentado las bases para comprender cómo el estrés afecta a otros tejidos y órganos del cuerpo”, dijo Hsu. “Comprender cómo cambian nuestros tejidos bajo estrés es el primer paso crítico hacia un tratamiento eventual que puede detener o revertir el impacto perjudicial del estrés”. ¿Podría eso significar también algún día detener y revertir la marcha del cabello gris prematuro? Es muy pronto para decirlo.

“Todavía tenemos mucho que aprender en esta área”, dijo Hsu.

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